동양과 서양, 서로 다른 감성

 

장유림 (06)

 

  나는 하나의 제품을 두고 여러 사람들과 그 제품에서 어떤 감성이 느껴지는 지 토론 해보았다. 가장 흥미로웠던 점은 각자 자신의 과거 기억이나 지식을 바탕으로 다른 감성을 말한다는 것이다. 이는 같은 것을 보더라도 각자가 살아온 배경에 따라 다른 감성을 느낀 다는 것이다. 사람이 살아온 배경 중에 가장 큰 비중을 차지하는 것은 문화일 것이다. 사람은 자신이 살아온 문화권에 따라 다른 교육, 다른 영향을 받는다. 따라서 나는 문화와 감성에 연관성이 있지 않을까라는 생각하게 되었다.

 

  나는 문화와 감성의 연관성을 찾기 위해 문화를 서양과 동양으로 나누어 분석할 것이다. 같은 동양의 나라 사이에도 많은 문화적 차이가 존재하지만 그만큼 유사성도 많기 때문에 문화적 차이가 큰 서양과 동양을 비교할 것이다. 리처드 니스벳 저자의생각의 지도는 동양인과 서양인이 어떻게 다른 생각을 하는지, 왜 다르게 생각하는지에 대해 설명하고 있다. 나는생각하는것이 감성과 깊은 관련이 있다고 생각한다. 인지와 사고 체계에 따라 각자 다른 감성을 느낀다. 따라서생각의 지도를 참고하여 동양과 서양의 인지와 사고의 체계가 왜 다른지 그리고 어떻게 다른지에 대해 고찰하고 동양과 서양 사이에 감성 차이가 있음을 말하고자 한다.

 

   동양과 서양의 사고 방식에 대한 여러 철학자와 인류역사학자들은 유럽·미국인과 동아시아 사람들이 매우 다른 사고 체계를 수천 년 동안 유지해왔음을 당연시 여기고 있다. 그렇다면 서양인과 동양인은 왜 다르게 생각할까? 동양 문화는 고대 중국, 서양 문화는 고대 그리스의 영향을 많이 받았다. 따라서 유물론적 접근에 의하면 동서양 사고 방식 차이의 가장 근본적인 출발점은 고대 중국과 그리스 서로 다른 생태환경이다. 두 문화의 상이한 생태환경이 서로 다른 경제적·정치적·사회적 구조를 초래했으며, 이에 의해 동서양인이 다른 인식론과 사고 과정을 갖게 되었다는 것이다. 고대 중국의 평탄한 농지는 농경사회를 구축하였고 농사는 공동작업이 필수였기 때문에 동양인은 사람들 간의 관계와 조화를 중시하게 되었으며, 반면, 고대 그리스의 산이 많은 지형은 수렵과 무역에 적합하여 협동을 덜 필요로 하였기 때문에 서양인들은 개인을 중요시하게 되었다.

 

  동양은 관계, 서양은 개인을 중요시하기 때문에 동서양의 인식사고체계에서 가장 큰 차이점은 자기 개념이다. 동양인은 자신을 관계에서 찾지만, 서양인에게 자신은 독립적이다. ‘모난 돌이 정 맞는다라는 동양의 격언은 동양 문화에서 집단 속에 개인의 개성이 억압되어왔음을 보여준다. 그러나 서양인에게 개인은 맥락 속에 속박되지 않은 독립적이고 자유로운 행위자로서 개인의 개성 표출은 자유롭다. 이러한 동서양의 자기 개념의 차이에 의해 튀는 것과 무난한 것에 대한 동양인과 서양인의 감성이 달라질 수 있다. 사회심리학자인 김희정과 헤이즐 마커스는 사람들에게 여러 대상의 그림을 보여주고 그 중 한 사물을 선택하게 하는 연구를 실시하였다. 그 결과 미국인들은 가장 희귀한 것을 고르고 한국인들은 가장 보편적인 것을 골랐다고 한다. 남의 눈에 띄는 독특한 것에 미국인들은 긍정적이나, 한국인은 부정적이라는 것이다. 한국인들이 무채색의 차를 좋아하는 것이 이 때문이 아닐까라는 생각이 든다.

 

  또 다른 동서양의 차이점은 동양인은 집합주의적이고 상호의존적인 사회에 살기 때문에 외부 환경에 더 많은 주의를 기울이며 세상을 종합적으로 이해한다는 것이고, 서양인은 개인주의적이고 독립적인 세상을 살기 때문에 사물 자체에 많은 주의를 기울이며 분석적인 사고를 한다는 것이다. 동양의 종합과 서양의 분석적 사고는 동양인들을 사물과 배경을 함께 생각하도록 하고, 서양인들은 사물에만 집중하게 한다. 따라서 사물에 대한 배경의 영향은 동양인들에게 더 큰 영향을 끼친다. 가령, 자연을 등장시키는 광고는 서양에서보다 동양에서 훨씬 더 효과적이다. 일본의 닛산 자동차 회사가인피니티라는 고급 세단을 미국에서 광고할 때 아름다운 자연 풍경을 계속 보여주고 맨 마지막에서야 인피니티라는 이름을 내보냈다. 예상대로 이 광고는 미국에서 별로 성공하지 못했다. 아니러니컬하게도 인피니티 대신 나무나 바위의 판매만 증가했다고 한다. 자연과 하나가 되는 메시지는 동양인에게는 좋은 감성으로 다가왔지만, 서양인들에게는 덜 매력적이었던 것이다.

 

나는 동양과 서양 문화의 생각의 차이를 고찰하고 그 차이로 인해 동양인과 서양인이 같은 것에 대해 서로 다른 감성을 느낄 수 있다고 사례를 들어 주장하였다. 그러나 이는 문화적 집합에 대하여 설명할 수 있지만, 개별적 개체에 대한 설명을 하기엔 부족하다. , 문화적 차이는 같은 문화권의 사람들이 왜 서로 다른 감성을 느끼는지는 설명하기 어렵다. 이러한 한계를 극복하기 위하여 작은 문화에 접근하는 시도를 해보는 것은 어떨까? 나는 문화를 서양과 동양으로 나누어 생각하였지만, 동양을 더 작은 문화로 나눌 수 있다. 가령, 중국과 일본은 같은 동양 문화권으로 관계를 중시하지만, 중국은 가족 관계를 더욱 중시하고 일본은 조직 관계를 더욱 중시한다고 한다. 이렇듯 문화를 더욱 작게 나누어 그 문화 간 차이를 찾을 수 있다. 우리 집의 문화와 이웃집의 문화에는 분명 차이가 존재하며 그 차이로 인해 나와 이웃집 딸이 같은 사물을 보더라도 다른 감성을 느낄 수 있다. 따라서 동서양의 차이와 서로 다른 감성에 대한 나의 생각은 왜 사람들은 각자 다른 감성을 느낄까에 대한 질문에 대한 답을 할 수 있을지도 모른다.

 

*참고 문헌

리처드 니스벳, “생각의 지도”, 최인철 옮김, 김영사, 2013.