24. 대중의 영웅 ‘슈퍼맨’이 갖는 전형성의 내용

영웅 슈퍼맨은 선의 전형, 정의의 전형 등 수많은 ‘올바른 것’에 대한 전형이다. 그러나 더 중요한 것은 작품 속에 나타나는 플롯으로서의 전형이다. 그 구성이나, 스토리를 풀어내는 수법 등 여러 가지에서 전형적인 전형을 찾을 수 있다. 그리고 이 모든 전형은 슈퍼맨이 대중의 영웅으로서, 대중들과 상호 연관성을 가지고 대중들은 그에게 자신들을 투과하며 은연중의 교감을 갖는다는 것을 전제로 하여 만들어진 것들이다.

첫 번째 전형은 영웅은 죽지 않는 다는 것이다. 그는 부활할 수 없기 때문에 죽지 않는다. 부활이라는 것은 대중과 동떨어진 개념으로 이질감을 줄 수 있기 때문이다. 따라서 그를 대중의 영웅으로 만들기 위해서는 초시간적 플롯이 필요하다. 그의 대중적인 서민의 모습으로 한 여자를 좋아하는 설정이 되어 있지만, 결혼은 곧 시간의 흐름을 나타내기 때문에 특집이 아니고선 슈퍼맨은 절대 결혼하는 일이 없다. 두 번째, 슈퍼맨은 지지 않는다. 왜냐하면 그는 선의 전형이기 때문이다. 작품 속에는 그와 대적할만한 수많은 악의 전형이 출현하지만 선은 악보다 우세해야 하므로 대중의 영웅은 한없이 착하고 또 강하다. 즉 선은 악보다 강하다는 메시지를 준다. 그리고 여기에서 또 하나의 메시지는 슈퍼맨의 그 초인적인 힘은 절대 악을 위해 사용되는 법이 없다는 것이다.

대중은 이렇게 그를 그들의 영웅으로 만들면서 그 전형의 내용을 의식적이든 무의식적이든 인식하게 된다. 특히 슈퍼맨이 독자들의 모습과 동일시하기 쉬운 모습인 것이 더욱 한몫하고 있다. 이로써 독자들은 모든 올바름의 전형인 그를 보며, 그들 역시 자신의 삶을 움직일 수 있게 되길 꿈꾸는 것이다.