파워 엘리트
c.w.밀스 / 진덕규 번역
물질문화론_채승진 교수님_20070222
위정윤_0393064

이 책은 주로 현대 미국사회에서 권력구조의 최고층을 형성하고 있는 사람들의 본질적인 성격과 그들의 기능을 연구한 저서이다.

1장_상류사회

1장에서는 파워 엘리트라는 개념과 현재 미국사회에서 파워 엘리트로 구성되고 있는 요소들의 성격을 설명해주고 있다. 밀스는 엘리트란 한 사회의 중요한 지배적 제도 내에서 최고의 지위를 차지하고 있고 정책결정을 담당하고 있는 사람들이라고 분석하였고 파워 엘리트란 현재 미국사회에서 중요한 지배적인 제도로 등장하고 있는 경제적, 정치적, 군사적, 이 세 가지 영역에서 고도로 집권화, 관료화 되어 가고 지휘, 명령권을 행사하고 있는 사람들을 의미하는 것이다. 그리고 그들의 행동이 미국뿐만 아니라 전 세계에서도 커다란 영향을 미친다고 분석했다. 즉, 밀스는 그들이 -경제적인 결정권을 행사하는 거대회사 부호들과 정치 간부들 그리고 국가나 거대회사의 중요 결정에 점차 커다란 발언권을 행사하고 있는 군부 지도자들을- 미국의 파워 엘리트라는 이야기 하고 있다. 이들은 서로 깊은 연관관계를 점차 증대시켜가고 있으며 경제 구조와 정치 질서 그리고 군부의 산업 활동 사이에 밀착현상까지도 보여준다고 말하고 있다. 그리고 이들 세 부류로 구성되어 있는 정치, 경제, 군사의 각 영역 사이에서의 엘리트의 교류는 고유영역의 장벽을 넘어서면서 까지도 전개되고 있다고 말하고 있다.

2장_지방사회

2장에서는 특히 지방상류사회의 구성과 그 성격구분에 치중하고 있다. 그는 여기에서 많은 이론적인 성격을 차용하여 이제는 미국의 지역상류사회가 이전과는 달리 상대적인 자율성이 무너지고 전국적인 권력구조의 한 측면으로 편입되어가고 있음을 설명하고 있다. 그는 먼저 지방의 상류계급을 두 가지 유형으로 나누어 전통적인 구 상류계급과 전쟁 중에 군수 물자로 돈을 벌거나 부동산을 통해 돈을 번 신흥 상류계급으로 구분해서 이 양자 사이의 사회적. 경제적, 정치적 갈등을 파헤치고 있다. 그는 특히 전통적인 구 상류계급을 정점으로 하여 신흥 상류계급을 그 다음에 놓고서는 산업화. 도시화의 결과로 신흥 상류계급이 급속하게 성장하고 있다는 것을 밝히고 있다. 그와 동시에 이제는 전국적인 규모를 가진 거대회사들이 지방사회에 그들의 활동영역을 넓혀감으로써 이들이 신흥 상류계급과 손을 잡게 되었고 그리하여 지방사회가 가지고 있던 독자적인 권력, 부, 신분 등의 성격이 전국적인 성격의 거대체계에로 편입되고 말았다는 것이다. 다시 말하면 지방이라는 독자적인 단위가 그 영역을 넘어서서 마침내 전국적인 권력, 부, 신분의 한 조그만 부속단위로 전락하고 말았다는 것이다.

3장_대도시 상류사회 400대 가문

3장에서는 전국적인 거대체계의 상류계급을 형성하고 있는 대도시 명문에 대한 분석을 하고 있다. 그는 대도시 상류계급도 역시 전통적인 명문 상류계급으로 개념을 설정하고 있다. 이들은 뚜렷한 명문으로서의 자랑스러운 계보를 가지고 있으며 서로 간에 강한 동질적 의식을 가지고 있으므로 부. 가계, 생활, 종교, 외부 활동 등에서 완전히 일반인들과 다른 그들 나름의 특성을 지니고 있다고 생각한다. 밀스는 특히 대도시의 상류계급 인사들만으로 구성된 배타적인 신사클럽(컨트리클럽)과 사교계들의 성격을 밝히면서 그들의 자제들을 일종의 특권적 학교, 예비학교 - 기숙사학교 - 동부명문대학의 순서로 수학시킴으로써 그들 계급의 배타적인 계급적 충원 성격을 강화하고 있다고 서술하고 있다. 또 대도시 상류계급들 사이에 경제적인 성격과 정치적인 성격이 교환됨으로써 그들만의 통일된 세계가 확고하게 형성되고 있다고 말하고 있다.

4장_유명인사

4장에서는 기존의 유명 인사들과는 다른 출신 계층과 활동 분야에 상관없이 매스 미디어를 통해 새로운 형태의 사회 신분적 지위를 차지하여 유명인사 세계에 들어서게 된 기업주, 영화배우, 가수, 스포츠 선수, 저명한 문필가 등의 등장과 이러한 유명인들의 눈길을 모으는 것만 이윤획득의 극대화만을 추구하는 것에 밀스는 이러한 유명 인사들은 상품소비를 위해 유행을 전파하는 비생산적이고 비인간적인 기능을 수행하고 있다고 비난하면서 이러한 성격은 현대의 독점적인 기업경제가 가져오는 구조적 결과라고 말하고 있다.

5장_대부호

5장에서는 미국에서 대부호들이 어떻게 형성되었고 발전되었으며 그들이 보여주는 사회적 역기능이 어떠한가를 분석하고 있다. 그는 먼저 미국의 대부호들이라는 것은 주로 남북전쟁 이후의 정치, 경제적 구조 속에서 형성된 것으로 보고 그 형성 시기를 3세대로 구분해서 설명하고 있다. 남북전쟁을 전후로 했던 시기에서 1890년대까지를 제 1세대로 1925년경을 중심으로 한 시기를 제 2세대로 그리고 그 이후를 제 3세대로 분류해서 각 세대별 특징을 밝히고 있다. 밀스는 세대별로 평균 3000만 달러 이상의 재산을 소유한 275명의 대부호들을 분석했다. 즉 이들 대부호들은 주로 미국에서 태어나서 도시에서 교육을 받았으며 동부지역 출신으로서 종교는 기독교 특히 그중에서도 감독교회파이고 이전의 선대부터 상류계급의 신분을 가지고 있다는 것이다. 오늘날 대부분의 거대 부호들은 직접 그들 자신이 산업분야에 종사하지 않은 채 다만 회사의 대주주인 일종의 이자로서의 게으름과 안일 속에 살아가고 있다고 말한다. 이러한 대부호들은 그들의 축적된 자산을 통하여 미국사회 권력구조의 중요 지휘부에 접근, 커다란 영향권을 행사하고 있어 미국사회에서 성공의 신화로 작용해오고 있는 열심히 노력하여 차곡차곡 축적함으로써 거부가 될 수 있다는 이야기가 사실상 허황된 것에 불과하다고 주장해 미국 자본주의 제도가 가지고 있는 어두운 면을 보여 지적했다.

6장_회사 최고 간부 / 7장_회사 부호

6장과 7장은 주로 오늘날 미국사회의 거대회사의 경영인들에 대한 분석이다. 그는 미국사회에서 점차 자본과 경영의 분리라는 구호가 나타나고 있고 실제로도 그러한 현상이 일어나고 있으나 어떤 면에서는 경영자 자신이 곧 대부호의 성격을 가짐으로써 경영자가 또 다른 대부호의 속성 계층임을 주장하고 있다. 그는 자본과 경영의 분리라는 구호가 현실적으로 어떠한 의미를 가지며 그것을 위해서 잘못 전개되고 있는 일부 산학협동의 속성을 지적하고 있다.

8장_군부지도자들

8장에서는 미국 사회에서 현재 군사제도와 군부의 수뇌부들이 차지하고 있는 지위와 그 기능이 구조적인 변화를 일으키고 있다는 사실을 역사적으로 설명해주고 있다. 그는 현대 사회에서는 합법적인 폭력수단이 확대되고 또한 집중화됨으로써 자연히 그러한 폭력수단을 구성하고 있는 인원과 장비에 대한 전문적인 관리자의 수적 증대 및 기능의 강화가 불가피하게 되었다는 점에서 군부의 등장을 설명하고 있다. 밀스는 민주주의 정치질서의 가장 중요한 사상은 군부에 대한 민간인 우월의 원칙에 있다고 말하면서 오늘날 미국에서는 이러한 성격이 역전되고 있다고 주장한다. 이처럼 군부가 민간인을 압도하고 있는 현상은 모든 상황의 해석을 군부가 독점, 상황의 군사적 규정이라는 성격으로까지 방전하게 되었다고 경고하고 있다.

9장_군부의 대두

9장에서는 군부의 등장이 결국 현실의 군사적 규정을 간화시켜주었고 그것은 문관관리들의 태만과 정책결정의 왜소화를 가져왔으며 따라서 이러한 현상 때문에 군부장성들의 정치적 역할이 확대되었다는 것이다. 그는 또한 군부장성의 이와 같은 등장은 가장 전문적이고 직업적인 성격이 강해야 하는 외교관 영역에 까지 미쳐 이제는 군부가 직접 중요한 외교적 결정에 까지 관여하여 문관 외교관의 몰락을 가져왔다가 말한다. 또 경제영역에서도 정부 예산중 상당 부분이 군수산업으로 충당됨으로써 대기업체가 군수산업과 관련을 맺게 되었고 이것은 곧 군부지도자들의 행동반경이 이제는 대기업체로까지 확대되고 있음을 의미한다는 것이다.

10장_정치 간부회의

10장에서는 가장 중요한 사실은 오늘의 미국 정치 사회에서 직업적인 정치가나 국민적 여론을 중시하는 의회제적 선거에 의해 정치적인 활동을 보여주고 있는 인물들이 점차로 정치적 국외자에 의해서 대치되어가고 있다는 사실이다. 그는 이러한 현상이 점차로 정치체제 면에서는 의회중심적인 성격에서부터 행정부 중심의 성격으로 변모한 것에서 연유하고 있다면서 현재 정치적 중요결정을 발의하고 결정할 수 있는 핵심적인 지위에 있는 인물들을 분석해보면 그들 중 3/4 이상이 직업 정치가나 정당정치가 아니라 정치외적 경력을 가진 이른바 정치적 국외자로 구성되어 있다고 말하고 있다. 이들 정치 국외자들의 경력은 대부호이거나 군부장성들로서 이들의 등장은 다른 한편으로는 순수관료제도의 발전에 심한 저해를 가져오고 있다고 말하고 있다.

11장_균형이론

11장에서는 미국사회를 풍미하고 있는 사회과학의 중요 이론인 균형이론이라는 것이 얼마나 오류에 찬 논리인가를 보여주고 있다. 균형이론이란 한 사회내의 복수적인 여러 단체나 집단들이 서로 독립을 유지함으로써 이들 집단사이에서 자동적인 균형을 이루고 있다는 관점을 말한다. 균형이론이 성립하기 위해서는 우선 정치 권력구조 자체에서 그것을 구성하고 있는 집단들의 독자성이 확보되고 그러한 독자성은 곧 그 집단을 형성하는 개개 구성원들의 이해의 일치함을 전제로 한다. 과연 현대의 미국사회에서 이러한 성격의 집단을 권력구조의 전반적인 성격에서 찾아 볼 수 있는가를 실증적으로 검토함으로써 밀스는 이러한 주장은 단지 권력구조의 중간 단계적 수준에서나 조금 찾아 볼 수가 없다고 분석하고 있다. 따라서 밀스는 균형이론이 곧 미국사회의 보수주의적 이데올로기에 불과하다고 비판하고 있다.

12장_파워엘리트

엘리트의 개념이 구체적으로 미국 정치사의 실제 면에서 어떻게 형성되고 발전되어 왔는가를 정치 사회적 변동의 각 단계에 따라서 분석하고 있다.

13장_대중사회

13장에서는 권력구조는 최고위층만이 문제가 되는 것이 아니라 그것을 받쳐주고 있는 대중도 역시 중요하다고 말하고 있다. 그의 견해에 따르면 권력을 장악한 엘리트의 속성은 곧 그러한 엘리트를 뒷받침해주고 있는 일반 대중과의 함수관계에 있다는 것이다. 20세기에 들어와서는 공중의 성격이 사라지고 대중의 성격이 등장하였으며 그것이 얼마만큼 비이성적이고 비합리적이며 충동적이고 맹목적인가를 몇 사람의 고전적인 이론으로 설명하고 있다. 특히 그의 대중사회와 공중사회에 대한 개념적 구분은 매스 커뮤니케이션의 지배양식을 기준으로 하여 설명되고 있는데 공중의 경우는 자유스러운 토론을 전달해주는 것이 매스 커뮤니케이션의 지배적인 기능이 되어있으며 의견을 말하는 사람의 수와 그 의견을 받아들이는 사람의 수가 일정하게 고정되어 있음으로써 진실 된 의미의 여론 형성이 가능해지는 사회라고 말한다. 그만큼 자유와 자율성이 중심이 되는 사회이기도 하다. 그 반면에 대중사회에서는 우선 매스 커뮤니케이션 자체가 특정 의견 전달자들의 메시지를 수적으로 무제한적인 다수에게 반복하여 주입시킴으로써 여론형성의 쌍방소통과정 대신에 일방적인 하향화의 성격이 지배하는 사회라는 것이다. 자율성 대신에 수동성이 자유대신에 추종이 사회적 기풍으로 자리 잡게 된다고 지적하고 있다. 이리하여 대중사회는 정책 결정자와 그들 자신들을 연결시켜주는 많은 자발적 결사체의 기능이 극도로 위축되고 설사 그러한 결사체가 있다 해도 그것은 정책결정자의 의지를 대중에게 강압적으로 수용시켜주는 기능만을 보여주고 만다는 것이다. 이러한 대중사회에서의 개개인 무엇이 참된 가치이고 무엇이 보람된 일인가를 판단할 수 있는 능력조차도 상실한 이른바 가수요적인 소비 지향성의 상품노예로 전략해 간다고 설명하고 있다.

14장_보수적 분위기

서구 자유주의적 전통에서는 이성에 입각한 인간의 자기창조를 위한 부단한 추구가 지성의 한 목표임에도 불구하고 이러한 속성과는 달리 단순히 자유주의자인 것처럼 행세하는 지식들과 정치적 현상에 대한 지식인의 퇴폐감이 충만하고 있다고 말한다. 그는 지식인의 이러한 경향이 결국은 어떤 도덕적 가치마저 상실하게 되는 참담한 현상을 보여주고 있다고 지적하고 있다.

15장_상류층의 부도덕성

마지막 장인 15장에서 밀스는 상류층의 부도덕성이라는 말이 전해주는 의미 그대로 현재 미국의 상류사회 인사들이 보여주고 있는 구조적인 부패현상에 대한 비판한다. 성공의 맹목적 과신, 경쟁에의 지나친 의미부여 그리고 획득 충동의 성취요구 등 현대사회의 인간적 충동이 결국은 사회 구조의 제도적인 갈등에서 부여해주고 있는 사실이라는 것을 전제로 할 때, 병든 사회의 내일에 대한 밀스의 생각을 볼 수 있다.




문제제기> 밀스의 이 책을 통해 우리 사회는 어떠한지 학우 여러분의 생각들은 어떻습니까?

※ 공중: 군중과 대비하여 제기한 개념. 인간을 합리적·독립적·자유적 존재로
대중 : 1 수많은 사람의 무리.
2 <사회>대량 생산·대량 소비를 특징으로 하는 현대 사회를 구성하는 대다수의 사
람. 엘리트와 상대되는 개념으로, 수동적·감정적·비합리적인 특성을 가진다.