브로델은 상류계층과 하류계층이 경제 구조에서 나누어져 있고 하류 계층과 상류 계층이 서로 영향을 받고있다고 이야기 한다. 여기서 상류계층이란 자본주의를 일컫으며, 하류계층은 물질문명을 말한다.

물질문명은 우리의 '일상생활'로 . '시장'이라는 경제에 관계되며, 이것은 또한 자본주의의 '독점'까지 영향을 주고 있다. 다른 학자들은 상류계층과 하류계층의 분리를 말하지만, 브로델의 경제론은 시장이 투명한 것으로 상류계층(자본주의)와 하류계층(일상생활)을 연결시키고 있다.